Én mann - et stort ansvar

Én mann - et stort ansvar

 

Dokumentaren «En arktisk romodyssé» handler om romforskningsstasjonen i Ny-Ålesund på Svalbard. Hovedpersonen er Roald Søfteland, som i 40 år bodde på Årvoll.  

I 40 år bodde Roald Søfteland i Traverveien 6 på Bjerke. Men det er tiden før han flyttet inn i huset som har blitt til dokumentaren «En arktisk romodyssé». Tiden da Søfteland var ansvarlig for en høyteknologisk satelittstasjon som var en viktig del av et stort pionérprosjekt.

- Jeg var på Svalbard våren 1967 til høsten 1968. Europa ville ikke være noe dårligere enn USA og Sovjet, og ville sende opp satelitt i verdensrommet. 10 nasjoner i Europa gikk sammen om et prosjekt som skulle kontrollere at satelitten gikk i polar bane rundt jorda. Satelittbanen er fastsatt, men jordkloden roterer. Derfor måtte vi ha romstasjon på polene, slik at vi kunne få fjernmålingskontakt med satelitten, forteller Søfteland.

Elektronisk krigføring

Han ledet 25 mann i det arktiske klimaet, med russerne som nærmeste nabo. Jobben var han godt forberedt på, som utdannet elektronikkoffiser i Flyvåpenet. Da han var ferdig der, tok Søfteland jobb som instruktør i radarteori på Luftforsvarets sambands- og radarskole på Lutvann. I 1958 søkte han jobb som stasjonssjef for flyvåpnet i Vardø.

- Der var jeg i tre år, og tok et spesialkurs i USA i elektronisk krigføring samme tid. Jeg begynte å jobbe i Bodø etterpå, og noen som kjente min bakgrunn anbefalte meg til stillingen som sjef for romstasjonen i Ny-Ålesund.

Lite visste Søfteland da han dro at han skulle stå i skjæringspunktet mellom Europa og Sovjetunionen med et enormt ansvar.

Mistanke om spionasje

Fra før av hadde Sovjetunionen protestert mot byggingen av romstasjonen. Men Norge tillot Europa å etablere seg på Svalbard.

- Det sådde mistanker hos Sovjetunionen, som mente vi drev med spionasje. Mistanken ble også forsterket da jeg ble ansvarlig, på grunn av min bakgrunn i elektronisk krigføring. Russerne holdt stadig øye med oss, forteller han.

Søfteland minnes en gang russerne kom på et uformelt besøkt med KGB-sjef, gruvesjef og konsul.

- De kom med helikopter. De var nysgjerrige på meg. Jeg ble bevisst på at vi måtte være forsiktige med det vi sa, fordi de tok opp samtaler, minnes han.

I et senere møte med daværende statsminister Einar Gerhardsen og en delegasjon fra Moskva, var det på et tidspunkt svært kritisk. Delegasjonen ga ikke opp anklagene.

Les mer i dagens papirutgave av Akers Avis Groruddalen.

Siste nytt i Kultur

Vinteren kom tilbake

Groruddalen våknet opp til full vinter på mandag.

Klar for missefinale

Yasmin Osee Aakre (27) er videre til finalen i Miss Norway andre året på rad. Nå er hun forberedt på å gi alt for å nå helt til topps.

 
Pusser opp kjøkkenet

Nestemann ut som får tildelt IKEA nabofond er Furuset Fotball IF og deres møteplass på Furuset stadion. I ni år har de søkt om midler til oppussing av oppholdsrommet sitt. Nå skal drømmen gå i oppfyllelse.

Har eldres <BR>helse i fokus

Rødtvet seniorsenter er opptatt av livskvalitet, hvor ernæring og sosiale relasjoner er viktige punkter. Nå skal sentrets frivillige og brukere få servert mat og foredrag som et hjelpemiddel på veien.

Furusetspeiderne <BR>lager dragefestival

Det blir drager og gratis bøker når Furusetspeiderne kommer til Furuset kirke.