Groruddalen vs. Queens – del 2:

Viktigheten av brobygging

Viktigheten av brobygging

STOLT DIREKTØR: Dennis Redmond er administrerende direktør for Queens Community House. Han forteller at de har kommet langt siden regjeringen først bestemte å flytte sosialboliger til området.


For 40 år siden var Forest Hills i Queens et underutviklet område. Med et multikulturelt og inkluderende samfunnshus ble stedet et eksempel til etterfølgelse. Kanskje også for Groruddalen?

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
03.12.2014 kl 16:09

Se bildet større

STERKT BÅND: Breakdanserne Daniella (23), Oscar «The Realness» (34), Playdyn (25), Abigail «Abygrl» (36) og Elmo (32) ble ført sammen av samfunnshuset i Queens. De vil aldri bo noe annet sted og drives fram av mangfoldet og mulighetene.


Se bildet større

I Queens: Caroline Bremer
Artikkelserien tar for seg likheter mellom Queens og Groruddalen. Stedene er forskjellige, men har allikevel mange av de samme utfordringene når det gjelder befolkningsvekst, infrastruktur og områdeutvikling.

Dennis Redmond jobber som administrerende direktør i Queens Community House, stedet som begynte å samle lokalsamfunnet for 40 år siden. Forest Hills i Queens i New York, og egentlig resten av bydelen, var et underutviklet område.

– På den tiden sa daværende ordfører i New York at man skulle begynne med et program som flyttet og bygget sosialboliger, boliger for folk med lav inntekt subsidiert av staten, til Queens fra Manhattan sentrum. Ordføreren ville ha sosialboligene på steder med en økonomisk variasjon. Forest Hills ble et potensielt sted for denne type utvikling. På den tiden var dette et veldig homogent samfunn når det gjaldt etnisitet og økonomi. De fleste var i en lavere middelklasse, og folk hadde en del fordommer mot sosialboliger. De ville føre med seg kriminelle og presse ned boligprisene. Men noen tenkte også at vi måtte ønske det velkommen. Vi måtte se forbi fordommer og stereotypier. Og slik begynte det hele, forteller Redmond.

Les også:

– Vi må lære å omfavne mangfoldet

En smeltedigel av uttrykk

Møttes på halvveien

Det endte opp med at sosialboligene som foreslått ble redusert med halve størrelsen, de var de første sosialboligene som ble bygget som «co-ops», som egne borettslag, og samfunnshuset ble opprettet som en organisasjon som skulle fungere som en bro mellom det nye og det som allerede fantes fra før.

– Det ble satt i gang program for å imøtekomme folk som allerede bodde her. Folk begynte å møte andre mennesker fra andre kulturer. Dette samfunnshuset fungerte som en møteplass for barn etter skoletid, og for seniorer som trengte en plass å være. Siden den gang har vi bare vokst, og utviklet oss på 24 andre steder i Queens. Vi prøver å følge den samme modellen: bruke sosiale tjenester, bygge opp styrken i et samfunn og få folk til å samle seg. Sammen, sier han.

Området har forandret seg kraftig de siste 40 årene. Redmond er stolt av å kunne jobbe og bo i en så myldrende og levende bydel som Queens.

– Queens har lenge blitt beskrevet som den mest mangfoldige bydelen. Med folk fra alle verdens hjørner. I motsetning til andre steder i byen - som Manhattan. Der er det mer sentrert.

Kjemper for et fellesskap

For Dennis Redmond handler det ikke om hvor mye penger du har eller hvor du kommer fra. Det handler om å skape en følelse av at du lever i et samfunn. At du ikke er passiv. Det betyr at man både kan få - og gi tilbake.

– Vi ser at det er en sammenheng mellom gode samfunn og sterke mennesker. En del av det er at man har en forståelse av forbindelsen mellom folk. Det er mer sannsynlig at de bidrar med ressurser i et samfunn, og kjemper for det, når de er samlet. Når de har en måte å binde sine ressurser sammen på, og møtes på tvers av ulik bakgrunn og kultur.

Det beste fra to verdener

Samfunnshuset i Forest Hills er en platform for ulik aktivitet og utfoldelse. For de unge som breakdanser ble stedet starten på noe helt spesielt.

Breakdans har vært en dans som har ført folk fra alle verdensdeler og samfunn sammen i årevis. Dansen oppstod i New York på 70-tallet. Siden har det ekspandert. Norge fikk dansen på 80-tallet. For Playdyn (25), Daniella (23), Oscar «The Realness» (34), Abigail «Abygrl» (36) og Elmo (32), ble kjærligheten til dansestilen og samfunnet de lever i starten på et vennskap. Et annerledes og spennende vennskap.

– Vi bor alle i forskjellige deler av Queens. Det er så bra her, det er en miks av mennesker og kulturer, sier Oscar.

De fem danserne er enige: Queens er det beste stedet å vokse opp i - og bo i.

– Her kan man oppleve alle valgene man kan ta i livet. Når man er i sentrum av Manhattan ser man de veldig gode sidene og de veldig dårlige. Her får man alt i mellom. Det er en mulighet at man kan lykkes, sier Daniella.

Les hele saken og mer om Groruddalen vs. Queens i papiravisen eller i vår eAvis. Del 1 sto på trykk 28. november.

Siste nytt i Kultur

Underholdt biblioteket <BR>med historie

Anne Fikkan fra Groruddalen historielag og forfatter Marianne Teie møtte opp på Bjerke bibliotek for å formidle to gamle historier. Den ene lokal og den andre familiær.

Klar for kulturfest

Lindeberg kulturens venner er klar for å arrangere årets kulturfestival i pinsehelgen.

 
Ellingsrudåsen imponerer med sirkus – igjen

Elevene på 6. trinn på Ellingsrudåsen skole har de siste to månedene vært i sirkus-verden. Sist tirsdag viste de fram alt fra tryllekunster til akrobatikk og klovneri i forestillingen «Cirkus El Perfecto».

Miljøgaten trenger en motorveitunnel!

Det var et interessant møte i Grorud samfunnshus den 4. mai.

– Forandrer ikke på <BR>noe som fungerer

I januar i år fikk Radisson-hotellet på Alna ny direktør. For Lars Kristian Amundsen er planen å fortsette det gode arbeidet som har blitt gjort før han.