Botanikerne på Tøyen var på lag med Darwin

Botanikerne på Tøyen var på lag med Darwin

 

I år er det 200 år siden Charles Darwin ble født. Det markeres med utstilling i Zoologisk Museum. Mer ukjent er Darwins tilknytning til botanikk, der han også la fram evolusjonsteorier. To botanikere tilknyttet Botanisk hage på Tøyen hadde faglige forbindelser med evolusjonsteoriens far.

Skrevet av:

Mathias Numsen Blytt (1789-1862) ble i 1837 professor i botanikk ved Universitetet i Christiania og bestyrer av Botanisk hage. Han foretok omfattende reiser rundt i landet for å beskrive og kartlegge floraen, hvilket resulterte i trebindsverket «Norges Flora» (1861-76).

Første bind ble utgitt i hans levetid, mens de to siste ble utgitt av sønnen Axel Gudbrand Blytt (1843-98). Mathias Blytt ble en internasjonalt kjent forsker som hadde utstrakt forbindelse med datidens kjente botanikere.

I kontakt med Darwin

Det er viktig å huske at Darwin var berømt som forsker lenge før 1859 og med en lang rekke betydelige arbeider innen blant annet botanikk.


Nyere undersøkelser har vist at Mathias Blytt har vært i kontakt med Darwin på dette fagområdet. Kanskje var han den første i vårt land som hadde vitenskapelig kontakt med Darwin overhodet.

I et brev fra Darwin til Sir John Growe (datert den 9. november 1855) blir Growe - som skulle reise til Norge der han var utnevnt til britisk generalkonsul - bedt om å hilse professor Blytt fra Darwin og takke ham hjertelig for de tilsendte frøene, og samtidig fortelle Blytt at frøene tilhørte planteerten Entada scandens.

Denne arten tilhører mimosafamilien og vokser blant annet på De vestindiske øyer. De store nyreformede, flate frøene er svært flytedyktige og føres av og til med Golfstrømmen inn til kysten av Norge.

Frøene, som blir kalt sjønøtter eller vettenyrer, spilte en rolle i folketroen, der de ble tillagt magiske krefter og brukt som amuletter.

Undersøke spiredyktigheten

Det er sannsynlig at Mathias Blytt har sendt slike frø til Darwin, som i 1855 var opptatt med spørsmålet om i hvilken grad plantefrø kunne holde seg flytende og spiredyktige over lange strekninger.


Dette var et viktig spørsmål for Darwin, for det kunne forklare hvordan plantearter kunne vokse på isolerte, fjerntliggende øyer.

Darwin lot frø fra ulike planter ligge ukevis i saltvann, for deretter å undersøke spiredyktighetene. De mest hardføre frøene Darwin kunne påvise var hos Entada scandens, som blant annet Blytt hadde forsynt ham med og som til hans store glede slo rot og spirte da de ble plantet i den botaniske hagen i Kew. Om det har vært ytterligere kontakt mellom Mathias Blytt og Darwin kjenner man i dag ikke til.

Sønnen lagt merke til

Man vet mer om den faglige forbindelsen mellom Darwin og Mathias Blytts sønn - Axel Blytt - som uten tvil har vært den norske forskeren som har vakt størst oppmerksomhet hos Darwin gjennom sine vitenskapelige arbeider.


Axel Blytt ble student i 1860, tok examen philosophicum året etter og startet så smått på medisin. Men da faren døde i 1862 bestemte han seg for å studere botanikk, som hadde vært hans egentlige interesse i mange år. Han sikret seg farens store herbarium og etterlatte manuskripter om Norges flora.

Han ble knyttet til Botanisk museum som konservator uten å avlegge embetseksamen. Han tok heller aldri noen doktorgrad. I 1873 ble han utnevnt til universitetsstipendiat og senere som amanuensis i botanikk.

Internasjonal anseelse

Arbeidet med å sluttføre farens trebindsverk om Norges flora la grunnlaget for hans økende berømmelse som den fremste kjenner av landets flora.


Han var også opptatt av kvartærgeologi og klimahistorie. Ved å kombinere alle disse interessene kom han fram til vitenskapelige resultater som vakte internasjonal oppmerksomhet - og som blant annet ble lest og kommentert av Darwin. Blytt hadde selv et åpent sinn når det gjaldt nye vitenskapelige teorier, og Darwins teorier var intet unntak i så måte.

Det er vanskelig å fastslå når Axel Blytt første gang fikk kjennskap til Darwin. Men det er nærliggende å tro at det var faren som sørget for det. Han har sannsynligvis også hørt om ham gjennom P. Chr. Asbjørnsen og F.C. Schübeler som var medredaktører av tidsskriftet Budstikken, der Asbjørnsen i 1861 for første gang presenterte Darwins teorier for et norsk publikum.

Blytt hadde en del kontakt med Asbjørnsen i 1860-årene, særlig i forbindelse med torvmyrstudier. Kontakten med Schübeler fikk Axel da Schübeler ble utnevnt til professor i botanikk og overtok som bestyrer av Botanisk hage da Axels far døde.

Kilde: Mennesket i et nytt lys - Darwinisme og utviklingslære i Norge.

Siste nytt i Nyheter

...vent med applausen

Ja til storbylegevakta på Aker

...vent med applausen

  • Aker sykehus

Styret i Oslo Universitetssykehus er helt enige med Oslo kommune; storbylegevakta skal etableres på Aker sykehus. Det skal oppføres som et nytt bygg innen 2021. Men skepsisen om prislapp og tidsaspekt har ennå ikke lagt seg.

– Det dummeste jeg har hørt

– Det dummeste jeg har hørt

  • politihøgskolen

Raymond Johansen (Ap) er mildt sagt opprørt etter Venstre-toppens argumenter om politihøgskolen. Han holder Venstre og Elvestuen som ansvarlig dersom skolen flyttes ut av Oslo.

Tar igjen opp kampen for politihøgskolen til Groruddalen

Kampen om politihøgskolen

  • politihøgskolen

Regjeringen skapte debatt da det kom fram at de ønsker å flytte statlige arbeidsplasser ut av Oslo og politihøgskolen står høyt på lista. Ola Elvestuen (V) gjentar likevel ordene han selv brukte i valgkampen i 2011; få politihøgskolen til Groruddalen. Selv om utflyttings-lista er et kompromiss mello...

 
Raser mot uforutsigbar eiendomsskatt

– Useriøst!

  • Eiendomsskatt

Næringen selv er ikke videre fornøyd med byrådets planer om eiendomsskatt på næringsbygg, verk og bruk. Nina Solli i NHO Oslo og Akershus kaller prosessen for å finne eiendomsverdien for useriøs.

Nå skal også næringen punge ut

Eiendomsskatten øker mest på østkanten i 2017

Nå skal også næringen punge ut

  • Eiendomsskatt

Oslo kommune vil få inn tre ganger så mye eiendomsskatt i 2017 enn budsjettert. Grunnen er at næringseiendommer i år skal beskattes. Finansbyråd Robert Steen (Ap) tror ikke det vil ha en effekt for utbygging i Groruddalen fremover.

Kommunen tar over Oslo-søppelet

Kommunen tar over Oslo-søppelet

  • Oslo kommune

Etter månedsvis med manglende søppelhenting og anmeldte brudd på arbeidsmiljøloven var endelig begeret fullt for byrådet. Nå tar Oslo kommune over avfallsinnhentingen fra Veireno med umiddelbar virkning.

 
Groruddalen på «tinget»

Høring om endring av eierseksjonsloven:

Groruddalen på «tinget»

  • Eierseksjonsloven

For å vise politikerne at endringer i eierseksjonsloven er en viktig sak for sameier og enkeltbeboere i Groruddalen møtte mange representanter opp til høringen på Stortinget sist tirsdag.

– Kontantstøtte hindrer integrering

– Kontantstøtte hindrer integrering

Bydelsutvalgsleder Rashid Nawaz (Ap) på Stovner langer ut mot kontantstøtten som han mener hindrer integrering, spesielt i hans bydel. Stovner har nest størst andel av beboere som mottar kontantstøtte i Oslo.

Bekymret for kutt i ungdomstiltak

Bekymret for kutt i ungdomstiltak

  • Bydel Grorud

I Grorud bydel har de i lang tid jobbet systematisk med ungdommer som dropper ut av skolen. Jan Bøhler (Ap) tok med partikollega Jonas Gahr Støre for å møte folkene bak tiltakene – og høre deres bønn om hjelp.

 
Stovner kan få <BR>varmtvannsbasseng

Stovner kan få
varmtvannsbasseng

  • Stovner bad

Det nye badet i Fossumdumpa på Stovner kan bli et varmtvannsbasseng med vannsklie. Spaden skal i jorda i 2019 – om ikke prosessen blir ferdig før.

Utbygging av ny E6 på Smalvollen

Debatt

Ny E6 på Smalvollen

  • debatt

I Alnaelvas Venner er vi svært overrasket over at Statens vegvesen nå foreslår å legge E6 i dagen langs Smalvollveien.

Legg dritten til Groruddalen!

Legg dritten til Groruddalen!

  • Innlegg

Jeg har hatt gleden av å skrive biografien til et par profilerte politikere og i den forbindelse har jeg også intervjuet andre politikere. Rikspolitikere med stortingsplass. Bystyrepolitikere. Ordførere i Norge. Noen av dem spurte jeg: «Hva kommer det av at all dritten blir lagt til Groruddalen?» Je...

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!