Ikke redd for å si fra

Ikke redd for å si fra

 

Hvordan er det egentlig å gå i bresjen for å bygge opp håndballen i Groruddalen igjen? Vi tok en prat med Vestli-trener Tommy Skjelstad. Han var som vanlig ikke redd for å skyte fra hofta.

- Da jeg bestemte meg for å prøve å bygge opp håndballen igjen, visste jeg ikke hvor mye tid det skulle ta. Til tider er det ensomt å drive på, men dette er noe jeg brenner for, sier Tommy Skjelstad.

For noen år siden tok han over Vestli håndballs damelag i 3. divisjon.

Det gikk ikke mange ukene før han ringte avisen med sine spennende framtidsplaner. Ikke bare for Vestli-damene, men også for håndballen i Groruddalen generelt. Skjelstad var lei av å lese om lokal håndball kun fra de nedre divisjonene.

Dessuten var han lei av å se talent etter talent forsvinne ut av dalen. Han ville gjenreise håndballen igjen, og skape et nytt flaggskip på hjemmebane. Dermed gikk han i gang med arbeidet.

I dag kjemper Vestli-damene i toppen av 2. divisjon med ambisjoner om å snart ta veien opp til det nest øverste nivået. Samtidig har man klart å samle flere av dalens klubber i et lokalt samarbeid for å beholde talentene her oppe og utvikle dem.

- Slik det var tidligere kom klubbene utenfor dalen og ranet til seg håndballtalentene mellom 12 og 14 år. For meg ble det helt feil. Så stor håndballinteressen er i Grorud-dalen fortjener vi et eget satsingsmiljø. Det vil jeg bidra med, sier den gamle Haugerudspilleren.

Mye å gjøre

Totalt bruker Tommy Skjelstad over 30 timer hver uke på håndballen i Groruddalen.

- På de yngre avdelingene går ting veldig bra, men på seniornivå føler jeg meg litt alene. Selvfølgelig er det noen som hjelper litt her og der, men i bunn og grunn er jeg sportslig ansvarlig og trener samtidig som jeg prøver å bygge en klubb og holde et samarbeid mellom flere klubber samtidig. Det er ikke alltid så lett. Jeg kunne godt fått litt hjelp, sier han.

Likevel har han aldri vurdert å trappe ned.

- Nei, det er ikke snakk om. Jeg har lagt ned alt for mye tid og krefter i dette prosjektet til at jeg gir meg nå. Dessuten er det jo også moro. Det er snakk om hobbyen min, sier Skjelstad.

Kan fyre

De som har fulgt med Vestli-damene på banen har også fått med seg at Tommy Skjelstad ikke er redd for å si sin mening. Hverken til presse, dommere eller spillere.

- Hva får du egentlig ut av å holde ting inni deg? Jeg synes det er best å få fram meningen sin og bli ferdig med det. Ja vel, av og til tar jeg feil, men jeg orker ikke å gå stille i dørene. Det er ikke meg, sier Skjelstad.

Skjelstads temperament fikk de fleste merke etter bortekampen mot Skogstrand i høst.

- Jeg mener fremdeles det som skjedde i Fredrikstad var til å bli kvalm av. Det var ikke god nok dømming, og slikt sier jeg fra om. Det er mulig jeg ser med grønne øyne, men jeg har både sett og spilt en god del kamper. Jeg vet når jeg bør føle meg lurt, sier Skjelstad.

VIl ha rettferdighet

Likevel er han aldri ute etter å ta noen eller få fiender

- På ingen måte. Jeg har ikke noe i mot dårlige dommere heller så lenge de er rettferdige og dømmer likt begge veier. Det er det jeg er ute etter, og jeg mener dommerne her til lands er overbeskyttet. Vi betaler dem for en tjeneste og forventer kvalitet, men får ikke tilgang til resultatene deres.

- Sier du din mening i pressen kan du også bli utestengt eller få pepper fra forbundet. Slikt irriterer meg, og det er ikke alle som tåler å høre det, sier Skjelstad.

- Har du noengang tatt deg selv i å være urettferdig?

- Ja, og da forventer jeg også å få så ørene flagrer. Noe annet ville skuffet meg. Til slutt gjelder de samme reglene for meg som for forbund og dommere. Det er lov å bruke hodet, sier Skjelstad.

Det er likevel en spesiell gruppe dommere Tommy Skjelstad aldri skriker og kjefter til.

- Hvis det er to unge dommere som er i aksjon forholder jeg meg rolig. Det er en annen ting når det rusler ut to 40-åringer som tror de er guds gave til norsk 2. divisjonshåndball, sier Skjelstad.

Etter bare åtte kamper denne høstsesongen ligger Vestli-damene på femteplass, 12 poeng bak ledende Rælingen som har spilt hele 13 kamper. Tommy Skjelstad er godt fornøyd med hvordan høsten ble på banen.

- Vi ble bedre og bedre for hver dag og trening. Spillemessig er vi der jeg håpet med så mange nye spillere i laget, sier han.

- Hva er du mest imponert over?

- Forsvaret vårt. Vi slipper inn veldig få mål og er vonde å spille mot. Jeg tror motstanderne gruer seg til å møte oss. De vet at de får blåmerker, og slik skal det være når du spiller på et lag fra Grorud-­ dalen. Alle de gode lagene herifra har hatt et sykt bra forsvarsspill, sier Skjelstad.

- Hva har irritert deg mest?

- Bortsett fra Skogstrand-kampen er det vel ikke så mye som har irritert, sier han.

Håndballfest i januar

Snart er januar her, og da skal Vestli i ilden igjen. Da blir det 14 kamper på to måneder og ti dager.

- Det blir et smekkfullt program, men vi vil være smarte og rullere godt på stallen. Målet vårt er topp tre, og om planen min klaffer blir vi nummer to, sier Tommy Skjelstad.

- Dere kan jo også bli nummer en?

- Joda, men det kan bli for tidlig. Vi må bygge sten på sten, og vårt langsiktige mål nå er 1. divisjon om noen år. Der kan vi utdanne jentene til eliteseriespill og være en talentfabrikk det lukter svidd av, sier han.

- Hva med eliteseriespill om noen år?

- Vi har ingen ambisjoner om eliteserien nå eller om fem år. Man må ha ti solide samarbeidspartnere på langtidsavtale før man i det hele tatt kan tenke på det. Noe annet ville vært helt høl i huet. Da kunne alt raknet, sier Skjelstad.

Fremdeles aktiv

Selv om han har rundet 40 år er Tommy Skjelstad stadig å se også på håndballbanen.

- Jeg spiller på Oppsal, og den nest eldste er ti år yngre enn meg. Kroppen lystrer ikke like godt som tidligere, men jeg har det sabla moro, sier Tommy som startet med håndball da faren og søsteren dro ham med på trening i fem-årsalderen.

- Hva er det morsomste du har opplevd på håndballbanen?

- Jeg har opplevd mye, men det er likevel flere episoder som stikker seg ut. Jeg husker godt da jeg ble plukket ut i A-stallen til Haugerud som 16-åring. Jeg har også spilt mot faren min, og spilt oldboyskamp med legendariske Pål Bye. Jeg husker også da jeg tok over Haugerud J89 på en sjetteplass i B-serien. Tre år senere var vi i Sparserien. Sammen gjorde vi en gedigen jobb, sier han.

- Har du samme oppførsel på banen som på sidelinjen?

- Jeg håper folk synes jeg er en omgjengelig og hyggelig person før og etter, men under kampene er jeg en drittsekk å spille mot. Jeg både gir og tar mye juling, sier Skjelstad.

- Hva vil du si håndballen har gitt deg?

- Det beste med håndballen er alle de fantastiske menneskene jeg har møtt og alle vennene jeg har fått. Det er det som har satt mest inntrykk. Samtidig er jeg en stor takk skyldig til kona og dattera mi. De liker ikke håndball, men er usedvanlig tålmodige med meg og kommer og ser meg. Uten den støtten hadde jeg ikke klart å holde på, sier Tommy Skjelstad.

 

Siste nytt i Nyheter

Alle leietakere må ut

Avisen har skrevet om Kristen Leth (89) som risikerer å kastes ut av leiligheten sin på Grorud. Saken har skapt stort engasjement, og nå svarer eiendomsselskapet på hvorfor de har sendt ut brev om oppsigelse av leieforholdet.

Kan smelle når som helst

I mars ble en person som løp over Tvetenveien ved busstoppet på Haugerud påkjørt. Yassine Arakia (H) er redd for hva som vil skje dersom trafikksituasjonen ikke blir tatt på alvor.

 
Pengene renner inn i Årvolldammen

I revidert budsjett kommer byrådet med en gladnyhet til Bydel Bjerke: Det blir vann i Årvolldammen i år også - med en prislapp på 750.000 kroner. Dammen vil være klar til bruk i slutten av neste uke. Men fremtiden er fremdeles usikker.

Vil slette gjelda til Alna ridesenter

– Høyre går inn for å slette hele gjelda til Alna ridesenter og gi en kompensasjon for eiendomsskatten, dersom byrådet ikke tar til fornuft og endrer beskrivelsen fra parkeringsanlegg til idrettsanlegg.

Kristen (89) kastes ut av leiligheten

Kristen Leth har bodd på Grorud siden 1963. Nå risikerer han å stå uten et sted å bo fordi leiligheten han leier skal ombygges og selges. Han håper Bydel Grorud vil hjelpe til.